Drakenbootfestival

Het originele verhaal van het ontstaan van het drakenbootfestival gaat over de legende genaamd Qu Yuan. Hij wordt gezien als een van de grootste dichters die China ooit heeft gekend. Hij leefde tussen 340 v.Chr. en 278 v.Chr. en wordt geroemd voor zijn liefde voor het vaderland en voor zijn loyaliteit aan de keizer. Toen hij ooit zijn eigen keizer wilde waarschuwen voor een aanval van een andere keizer werd hij niet geloofd. Zijn keizer vertrouwde namelijk op zijn eigen adviseurs, zij zeiden tegen de keizer dat hem niets ging overkomen. De keizer waar Qu Yuan zo loyaal aan was werd niet veel later aangevallen en vermoord door de keizer waar Qu Yuan hem voor waarschuwde. Na de verscheurende gebeurtenis schreef Qu Yuan nog een laatste gedicht voordat hij in de Miluo rivier sprong en overleed. Toen het dorp erachter kwam wat er gebeurd was met Qu Yuan zijn ze met boten over de rivier gaan varen in de hoop om zijn lichaam te kunnen bergen. Ze hebben het lichaam nooit kunnen vinden, maar als teken van respect en waardering voor alles wat Qu Yuan heeft gedaan voor China werd er Zongzi (dumpling met rijst) in de rivier gegooid. De gedachte was dat de vissen de Zongzi zouden opeten en zo het lichaam van de grote Qu Yuan zouden sparen.

Tot op de dag van vandaag wordt Qu Yuan geëerd door middel van de viering van het drakenbootfestival. Daarbij is het traditie om Zongzi te eten en Xionghuang wijn te drinken. Deze wijn bestaat uit gele wijn en realgar poeder. Die poeder moet ervoor moet zorgen dat de mensen beschermd zijn tegen kwade geesten.

Het drakenbootfestival wordt hier in Nederland ieder jaar op verschillende locaties georganiseerd. Het festival in Apeldoorn is de grootste en de meest bekende. Het festival in Apeldoorn heet Drakenbootfestival en duurt drie dagen lang. Naast de bootraces waar je prijzen kunt winnen, is er ook een podium waar grote Nederlandse artiesten optreden. Kortom, wat ooit een tragisch gebeuren was ergens in het verre China wordt tegenwoordig vrolijk gevierd in Nederland en dat is iets moois.

samuel-wong-1Cb_z0neXOE-unsplash
callum-parker-_yYy9lPu2tY-unsplash
macau-photo-agency-LZOB7KJUJ_o-unsplash

Lantaarnfeest

Deze Chinese feestdag wordt in het Nederlands Lantaarnfeest genoemd, omdat het bekijken van de vele verschillende soorten lantaarns één van de belangrijkste activiteiten is. De lantaarns symboliseren de wensen voor een voorspoedige toekomst. Dit jaar is het feest op 26 februari 2021.

Het Lantaarnfestival wordt precies 15 dagen na het Chinese nieuwjaarsfeest gevierd. Dit wordt dan ook gezien als het afsluitingsfeest van het Chinees Nieuwjaar. Vaak vindt dit festival plaats in februari of begin maart van de Nederlandse kalender. Veel families komen bij elkaar en worden er in dorpen en steden traditioneel draken- en leeuwendansen opgevoerd.

Tijdens het lantaarnfestival is het (bijna) volle maan, worden er op allerlei plekken vuurwerk afgeschoten en lopen kinderen met (zelfgemaakte) rode lantaarns over straat. Daarnaast wordt er traditioneel zoute rijstdumplings (Yuan Xiao) gegeten en is het een traditie om elkaar raadsels te vertellen.

Er zijn verschillende legendes rondom het ontstaan van het Lantaarnfestival in China, maar dit is de meest bekende: Heel lang geleden vloog er een heilige kraanvogel vanuit de hemel naar de aarde. Het heilige dier raakte verdwaald en werd gedood door een aantal dorpelingen die dachten dat het een gevaarlijk dier was. De Jadekeizer was boos en verdrietig dat het dier was gedood door een mens. Hij beval zijn leger om naar de mensenwereld te gaan en het hele dorp met vuur te vernietigen op de 15e dag van de eerste maand. De dochter van de Jadekeizer waarschuwde de dorpelingen voor het gevaar. Een oude wijze man kwam op het idee om met de dorpelingen rode lantaarns rondom hun huizen te hangen en om vuurwerk af te steken. Hierdoor zou het lijken alsof er een groot vuur woedde.

Toen het leger van de Jadekeizer aankwam bij het dorp zagen ze het licht, de rook en hoorden zij harde knallen. Zij dachten dat het dorp al was verwoest en vertrokken weer. Om te vieren hoe de dorpelingen dit hebben overleefd, wordt er sindsdien elk jaar lantaarns aangestoken en vuurwerk afgestoken. Andere populaire tradities van het Lantaarnfestival is de leeuwendans en de drakendans. Meer lezen over het Lantaarnfestival? Zie deze pagina (ENG). 

pexels-eva-elijas-6068535
Lantaarns
Mid autumn festival

Mid-Autumn Festival


Chang’e (嫦娥) is de Chinese godin van de maan. Ze speelt een rol in meerdere Chinese legendes, waarvan de bekendste toch wel de legende rondom het Mid-Autumn Festival (Midherfstfestival) is. Op dit moment speelt ze ook een rol in de film Fei Fei en de Maan.

Het verhaal gaat dat Chang’e eerder menselijk was en getrouwd was met haar man Hou Yi (后羿). Hou Yi wordt in de Chinese mythologie beschouwd als een enorm goede boogschutter. In die tijd zou het heel heet zijn geweest op aarde, aangezien er tien zonnen waren. Hierdoor was het dus nooit nacht en was het voor de bevolking moeilijk om te overleven. Op een dag besloot Hou Yi dat hij zou gaan proberen de zonnen naar beneden te schieten. Dit lukte hem; hij schoot negen van de tien zonnen naar beneden. Als beloning ontving hij het elixer van onsterfelijkheid van de godin Xiwangmu (西王母). Dit bezorgde hem echter slapeloze nachten, aangezien het elixer maar voor één persoon was. Hij was heel dankbaar voor het geschenk, maar uiteindelijk besloot hij dat hij niet in zijn eentje onsterfelijk zou willen worden; niet zonder zijn vrouw Chang’e. Hou Yi verstopte het elixer in hun huis. Uiteindelijk komt Chang’e erachter dat haar man het elixer heeft en zou het elixer van onsterfelijkheid van haar man hebben gedronken; in sommige versies van het verhaal steelt ze dit elixer van haar man, in andere versies is ze gedwongen het te drinken. Na het drinken van het elixer wordt Chang’e onsterfelijk en vliegt naar de maan. Op dat moment rent Hou Yi het huis uit en ziet zijn vrouw wegvliegen naar de maan. Hij beseft wat er is gebeurd en is in eerste instantie ontzettend boos. Later begint hij haar toch te missen en denkt dat zij zich ook wel eenzaam zou moeten voelen. Vanaf dat moment offert hij haar elke nacht geschenken in de vorm van haar favoriete voedsel.

Dat is een traditie die nu nog steeds plaatsvindt tijdens het Mid-Autumn Festival. Mensen laten offers voor Chang’e achter tijdens het festival. Lees meer over dit festival op deze pagina (ENG).

Mooncake
mid-autumn-festival-1662185_1920

Chinees Nieuwjaar

Het Chinees Nieuwjaar, ook wel bekend als het Lentefestival of Lentefeest, is één van de belangrijkste Chinese feestdagen. De Chinezen gaan dan massaal op vakantie naar hun familie waardoor er een ware volksverhuizing ontstaat. De traditie kent een duur van 15 dagen. Het Chinees Nieuwjaar is een feest dat niet onder de gregoriaanse kalender valt. De datum wordt bepaald door de stand van de maan. Het Chinees Nieuwjaar begint op de tweede nieuwe maan na de zonnewende van 21 december. Het jaar kan niet voor 21 januari en niet na 20 februari plaatsvinden. Het wordt gevierd op de eerste dag van de eerste maand van de Chinese kalender. Het jaar 2021 begint vandaag op 12 februari.

Chinees Nieuwjaar staat bol van de symboliek, gebruiken en tradities. Dit zijn de voornaamste:

  • Om het nieuwe jaar goed in te gaan, moet je het oude jaar goed afsluiten. Dit doe je door je schulden af te lossen en door je huis een poetsbeurt te geven. Het poetsen moet wel voor Nieuwjaar gebeuren en niet tijdens of net na.
  • Nieuwjaar. Want dan poets je al dat nieuwe geluk direct weer weg…
  • Ramen en deuren moeten om middernacht openstaan. Zo kun je het oude jaar naar buiten laten waaien en het nieuwe binnen laten komen.
  • Rood is de kleur van geluk en is daarom overal zichtbaar tijdens Chinees Nieuwjaar. Je ziet het terug in kledij, versiering en cadeautjes die worden ingepakt in rood inpakpapier. Kinderen krijgen geld in een rood envelopje.
  • Het geldbedrag moet altijd een even bedrag zijn, dat zou geluk moeten brengen. De rode kleur zou het slechte mensen etende dier Nian moeten verdrijven. Nian probeert op oud en nieuw huizen binnen te dringen. Nian is gevoelig voor de kleur rood en voor hard lawaai. Er wordt dus daarom veel rood en vuurwerk gebruikt.
  • Tijdens de oudejaarsavond komt familie samen om uitgebreid te dineren.
  • Op Nieuwjaarsdag zijn er grote optochten waarbij mensen zich verkleden als draak of leeuw. Zij voeren met meerderen de drakendans uit. Het is de bedoeling om de boze geesten weg te jagen, net zoals met het vuurwerk en de rode kleur.
  • Tijdens de festiviteiten mag je niets laten vallen of breken, want dat brengt ongeluk.
  • Op de 15e dag van het nieuwe jaar wordt de feestperiode traditiegetrouw afgesloten met een lantaarnfeest.

Wil je meer lezen over zodiacs? Dat kan op deze pagina (ENG). In 2022 wordt het project Chinees Nieuwjaar weer door Adoptiepedia uitgevoerd. Je leest hier meer over dit project.

Traditie

China staat bekend om haar vele tradities. Denk aan festivals zoals het Drakenbootfestival, maar ook Tai chi of dumplings vouwen tijdens het Chinees Nieuwjaar.  

 

Momenteel staan de volgende festivals op de website:

  • Lantaarn festival
  • Mid-Autumn festival
  • Chinees Nieuwjaar

 

Binnenkort komen er meer tradities op, houd de website in de gaten of meld je aan voor de nieuwsbrief.